• 2012-09-27

    灭绝的年代和新机器的灵魂

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    《北京青年报》“青阅读”周刊“买书记”专栏。

    9月10日,亚马逊订书,计有:(美)道格拉斯•R•霍夫施塔特《哥德尔、艾舍尔、巴赫:集异壁之大成》、理查德•罗兹《原子弹秘史:历史上最致命武器的孕育》、(美)特拉西•基德尔《新机器的灵魂》、索尔•弗里德兰德尔《灭绝的年代•纳粹德国与犹太人:1939-1945》和斯图尔特•布兰德《地球的法则:21世纪地球宣言》。
       
    除了《地球的法则:21世纪地球宣言》,其他四本著作有一个共同点,都是普利策奖非小说类作品奖获奖作品,这个奖项也称非虚构类作品奖。

    《地球的法则:21世纪地球宣言》是土摩托在新浪微博上极力推荐的,读后没有失望。作者斯图尔特•布兰德称自己终生都是生态学家和未来学家,他认为“所有的事情都是可以解决的设计问题”。这本书写目前世界上三种正在发生的最重要的转变:气候变化、城市化和生物技术。气候变化促使人们将地球视为一个整体来管理;到21世纪中叶,世界上将有80%的人口都居住在城市里;生物技术正在成为地球上最重要的工程工具。布兰德说:“只有对传统的绿色悲悯心态来一次彻底的反思,才能避免让我们的地球自愿遭到灾难性的毁灭。”

    喜欢这种将各种事物视为一个整体的哲学,我将这种著作统统称为“云叙事”。

    普利策奖是我最信任的奖,不是之一。比如,诺贝尔文学奖我就不信任了。但是,读过的数量不少的普利策奖获奖作品,到目前还没有让我失望过。

    最近一直在寻找普利策奖非小说类作品奖获奖作品,只要有中译本,就买。本次购书中,《哥德尔、艾舍尔、巴赫:集异壁之大成》是1980年获奖作品;《新机器的灵魂》是1982年获奖作品;《原子弹秘史:历史上最致命武器的孕育》是1988年获奖作品;《灭绝的年代•纳粹德国与犹太人:1939-1945》是2008年获奖作品。

    《哥德尔、艾舍尔、巴赫:集异壁之大成》超过千页,通过对哥德尔的数理逻辑、艾舍尔的版画和巴赫的音乐三者的综合阐述,连接起数理逻辑学、可计算理论、人工智能学、语言学、遗传学、音乐、绘画的理论等诸多方面。

    《新机器的灵魂》呈现从1981年开始,计算机发生的巨大变化,以美国通用数据公司研制鹰电子计算机的全过程为主线,对美国计算机工业的发展和管理进行了梳理。

    《原子弹秘史:历史上最致命武器的孕育》表现了原子弹的研制,影响人类历史的最重大事件的过程,以爱因斯坦、玻尔、齐拉、费米、奥本海默等人物的经历为主线,从社会、政治的角度、全面反映原子弹研制的时代背景,科学和政治如何相互作用?

    《灭绝的年代•纳粹德国与犹太人:1939-1945》是索尔•弗里德兰德尔两卷本历史著作《纳粹德国与犹太人》的第二卷,第一卷为《迫害的年代:纳粹德国与犹太人,1933一1939》,好像还没有中译本。

    这部书的特点是“试图用一种融合法讲述大屠杀的历史,即最大限度地利用留存下来的各种日记和信件,同时从迫害者的角度、周围社会的角度以及受害者的角度进行叙述。所有从不同角度审视的事件都是通过一连串极其短暂的时间单位来反映的。”

    普利策奖非小说类作品奖属于文学奖类,从1962年开始颁发,迄今正好五十年,有五十多部获奖作品。今年,我开始关注这个奖项,发现读过很多部中译本获奖作品,计有:芭芭拉•塔奇曼《八月炮火》,1963年获奖;诺曼•梅勒《夜幕下的大军》,1969年获奖;埃里克•埃里克森《甘地的真理》,1970年获奖;芭芭拉•塔奇曼《史迪威与美国在中国的经验》,1972年获奖;斯特兹•特克尔《美国梦寻》,1985年获奖;贾雷德•戴蒙德《枪炮、病菌与钢铁》,1998年获奖;约翰•W•道尔《拥抱战败》,2000年获奖;霍尔波特•比克斯《真相:裕仁天皇与侵华战争》,2001年获奖;劳伦斯•赖特《巨塔杀机》,2007年获奖。

    这个奖项获奖作品的中译本,我还在网上下载过两部PDF版,丹尼尔•耶金《石油风云》,1992年获奖;理查德•克鲁格《从灰烬到灰烬:美国百年香烟战争》,1997年获奖。
    9月11日,发现中信出版社出了《石油风云》的新译本,译名《石油大博弈》,上下两册,在亚马逊下单,买之。
       
    《石油风云》是一部关于石油的史诗,从石油的发现,到开发,到成为全球第一能源,场景宏大,遍及全球,叙述的历史跨度接近150年。读这部书,像看美国大片一样过瘾。
       
    我是巨作控,喜欢一切鸿篇巨制。到目前为止,所读过的普利策奖非虚构类奖获奖作品,每一部都深深满足了我的这个癖好,每一部都是大书,都是史诗和巨作。
       
    期待出版界有识之士能将五十多部普利策奖非虚构类奖获奖作品整体引进,那一定是壮举。

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